L'uomo che ha costruito il retweet: abbiamo consegnato un'arma carica a bambini di 4 anni

Sviluppatore Chris Wetherell ha creato il pulsante retweet di Twitter. E si pente di quello che ha fatto fino ad oggi.



Potremmo aver appena consegnato a un bambino di 4 anni un'arma carica, Wetherell ha ricordato di aver pensato mentre guardava il primo mob di Twitter usare lo strumento che aveva creato. Questo è quello che penso che abbiamo effettivamente fatto.

Wetherell, uno sviluppatore di tecnologia veterano, ha guidato il team di Twitter che ha creato il pulsante di retweet nel 2009. Il pulsante è ora una caratteristica fondamentale della piattaforma ed è stato per un decennio, fino all'innocuità. Ma come Wetherell, ora cofondatore di una startup non ancora annunciata, ha chiarito in un'intervista sincera, è tempo di aggiustarlo. Perché i social sono rotti. E il retweet è un grande motivo per cui.



Non è l'unico a riesaminare il retweet. Anche il CEO di Twitter Jack Dorsey ha detto a BuzzFeed News che lo è: starà sicuramente pensando agli incentivi e alle ramificazioni di tutte le azioni, incluso il retweet, ha detto. Retweet con commenti, ad esempio, potrebbe incoraggiare una maggiore considerazione prima della diffusione.

Tuttavia, enfatizzare quel retweet con un commento non risolverà necessariamente i mali di Twitter. Jason Goldman, il capo del prodotto quando Wetherell ha creato il retweet, ha affermato che è una delle principali fonti dei problemi di Twitter oggi. Il problema più grande è il retweet della citazione, ha detto Goldman a BuzzFeed News. Il retweet della citazione consente la schiacciata. È il meccanismo delle schiacciate.

Jason Henry per BuzzFeed News

Chris Wetherell

La storia di Wetherell inizia 10 anni fa. È entrato a far parte di Twitter nel 2009 come appaltatore fresco di una corsa in Google, dove ha creato Google Reader, un aggregatore RSS un tempo amato dalla società che da allora ha interrotto. Lavorando su Reader, Wetherell si è immerso nello studio di come le informazioni si diffondono online e si è costruito una reputazione nella Silicon Valley per la sua esperienza. Così, quando Evan Williams, allora CEO di Twitter, ha voluto creare un pulsante di retweet, ha chiamato Wetherell.

Ero molto entusiasta dell'opportunità rappresentata da Twitter, ha detto Wetherell, notando che inizialmente sentiva che il pulsante retweet avrebbe elevato le voci delle comunità sottorappresentate.

Prima che Wetherell si unisse a Twitter, le persone dovevano ritwittarsi a vicenda manualmente, copiando il testo, incollandolo in una nuova finestra di composizione, digitando RT e la maniglia del tweeter originale e premendo invio. Con il pulsante retweet, Twitter voleva incorporare questo comportamento nel suo prodotto, una pratica standard nella tecnologia che, all'epoca, veniva eseguita senza troppi pensieri.

Il retweet della citazione consente la schiacciata. È il meccanismo delle schiacciate.

Solo due o tre volte qualcuno ha fatto una domanda sociale più ampia e interessante, che era: 'Cosa viene condiviso?', ha detto Wetherell. Non è quasi mai venuto fuori.

Dopo il debutto del pulsante di retweet, Wetherell è rimasto colpito dall'efficacia con cui ha diffuso le informazioni. Ha fatto molto di quello per cui era stato progettato, ha detto. Aveva un moltiplicatore di forza che altre cose non avevano.

Parleremmo di terremoti, ha detto Wetherell. Abbiamo parlato di queste prime situazioni di risposta che sono sempre state positive e hanno mostrato dove l'umanità era nella sua luce migliore.

Ma il pulsante ha anche cambiato Twitter in un modo che Wetherell e i suoi colleghi non si aspettavano. Copiare e incollare ha fatto sì che le persone guardassero ciò che condividevano e ci pensassero, almeno per un momento. Quando il pulsante retweet ha debuttato, l'attrito è diminuito. L'impulso ha sostituito il grado almeno minimo di premura una volta cotto nella condivisione. Prima del retweet, Twitter era in gran parte un luogo conviviale . Dopo, si è scatenato l'inferno e si è diffuso.



Jason Henry per BuzzFeed News

Il caos si diffonde

All'inizio degli anni 2010, la leadership di Facebook era alla ricerca di modi per aumentare il coinvolgimento. Avendo in precedenza non è riuscito ad acquisire Twitter , si sono ispirati al suo prodotto.

Il fascino di diventare virali tramite il retweet ha attirato in massa pubblicazioni, giornalisti e politici su Twitter. E la loro presenza ha brillato in modo più evidente durante le elezioni del 2012, un grande momento per Twitter e un relativo disastro per Facebook. Quindi Facebook, in un ora tutto pure mossa familiare Twitter copiato , aggiungendo una colonna di tendenza, hashtag e un clone di retweet.

Facebook stava andando molto bene con le foto dei tuoi amici e della tua famiglia, e guardava verso l'esterno e diceva: 'Cos'altro possiamo essere?' Josh Miller, un ex product manager di Facebook, ha detto a BuzzFeed News. Twitter era ovviamente al suo apice, ed era naturale per l'azienda guardare e dire: 'Aspetta un minuto, il News Feed riguarda il tuo giornale e probabilmente dovrebbe includere aggiornamenti da discorsi pubblici, notizie, personalità e leader. ' Facebook non lo aveva in molti dei suoi contenuti, e Twitter sì.

Otto giorni dopo le elezioni del 2012, Facebook ha introdotto la sua versione del retweet: il pulsante di condivisione mobile. E più o meno allo stesso tempo, Facebook ha aumentato il numero di collegamenti nel suo feed di notizie per incoraggiare una maggiore condivisione di contenuti pubblici. È una specie di messaggio implicito per le persone che usano Facebook, che è 'Ehi, il feed delle notizie è per i collegamenti', ha detto Miller.

Introducendo il pulsante, Facebook ha invitato al disastro. E anche Twitter, che aveva le stesse dinamiche in atto.

Un canale offensivo

Nel 2014, Wetherell si è reso conto che il pulsante retweet sarebbe stato un grosso problema quando la frase etica nel giornalismo di gioco ha iniziato a riversarsi in una ricerca salvata di giornalismo che aveva su Twitter. La frase era un grido di battaglia per Gamergate - una campagna di molestie contro le donne nell'industria dei giochi - e Wetherell, dopo aver visto quella prima serie di tweet, l'ha guardata da vicino.

Mentre Gamergate si svolgeva, Wetherell ha notato che i suoi partecipanti stavano usando il retweet per organizzare o coordinare i loro attacchi contro i loro obiettivi, diffondendo disinformazione e indignazione a un ritmo che rendeva difficile reagire. Il pulsante di retweet azionato da Gamergate , secondo un'analisi del tecnologo e blogger Andy Baio. Nel suo studio su 316.669 tweet di Gamergate inviati in 72 ore, 217.384 erano retweet, ovvero circa il 69%.

Guardando i tweet di Gamergate, Wetherell ha sollevato le sue preoccupazioni in terapia e poi le ha discusse con una piccola cerchia di ingegneri che lavoravano nei social media in quel momento. Non è qualcosa a cui dobbiamo pensare, ha ricordato un detto.

'Mi è venuto in mente che non si trattava di un piccolo sottoinsieme di persone che si comportavano in modo anomalo. Questo potrebbe essere il modo in cui le persone si comportano. E questo mi ha spaventato a morte.

Era molto facile per loro infliggere danni alla reputazione di qualcuno che non gli piaceva, ha detto Wetherell, dei Gamergaters. Chiedi a una delle persone che erano bersagli in quel momento, il retweet li ha aiutati a ottenere un'immagine falsa di una persona là fuori più velocemente di quanto potessero rispondere. Non abbiamo costruito una difesa per questo. Abbiamo solo costruito un canale offensivo.

Gamergate è stata una 'storia dell'orrore inquietante per me', ha detto Wetherell. 'Mi è venuto in mente che non si trattava di un piccolo sottoinsieme di persone che si comportavano in modo anomalo. Questo potrebbe essere il modo in cui le persone si comportano. E questo mi ha spaventato a morte.

Twitter, da quel momento, è diventato un videogioco di rabbia . I retweet erano i punti.

Il gioco ha preso un'altra svolta oscura durante la campagna presidenziale del 2016, quando la condivisione scatenata dall'impulso ha causato indignazione e disinformazione a fiorire sia su Twitter che su Facebook. Una cosa è copiare e incollare un link che dice che Hillary Clinton gestisce un giro di pedofili nel seminterrato di una pizzeria e condividerlo con il proprio nome. Un'altra è vedere qualcun altro postarlo, ricordare che non ti piace Hillary Clinton e premere impulsivamente il pulsante di condivisione o retweet.

Abbiamo alcune prove che le persone che hanno maggiori probabilità di fermarsi e pensare sono più brave a distinguere il vero dal falso, ha detto a BuzzFeed News David Rand, professore associato al MIT che studia la disinformazione. Anche per le cose a cui sono motivate a credere, le persone che si fermano e pensano di più hanno meno probabilità di credere alle cose false.

Non sono stati solo i politici e le entità straniere a orientare i loro messaggi per alimentare la condivisione scatenata dall'indignazione, ma anche la stampa. Nella fretta di ottenere storie che sarebbero state retwittate e condivise, hanno ignorato i dossi che potrebbero altrimenti indurli a trattenere una storia, come in il caso di Jussie Smollett , l'attore che secondo la polizia ha messo in scena un crimine d'odio all'inizio di quest'anno.

I vantaggi della creazione di tali contenuti sono maturati in modo sproporzionato per la frangia. Quando qualcuno ritwitta qualcosa, condivide il contenuto con i propri follower, ma invia anche un segnale alla persona che sta amplificando, ha affermato Anil Dash, blogger e imprenditore tecnologico. Più frangia è il tweeter originale, più prezioso è il retweet.

Se ritwitto il New York Times, a loro non importa, ha detto Dash. Ma il contenuto estremo viene da persone che cercano di essere voci, che cercano di essere influenti nella cultura, e quindi ha un significato per loro, e quindi mi fa guadagnare uno status con loro.

Il perseguimento di tale status ha spinto molti utenti di Twitter a scrivere tweet oltraggiosi nella speranza di essere ritwittati da utenti marginali. E quando vengono ritwittati, a volte danno una certa credibilità alle loro posizioni radicali.

Il retweet e la condivisione, in altre parole, incentivano contenuti estremi, polarizzanti e che inducono oltraggio.



Jason Henry per BuzzFeed News

Annulla Retweet

Dopo una brutale stagione elettorale del 2016, Facebook e Twitter hanno riformato le loro politiche. Ma con l'avvicinarsi di una nuova elezione presidenziale, i loro servizi rimangono pieni di molestie, indignazione e notizie sensazionalistiche, perché le aziende hanno appena toccato il macchinario si.

Le entrate pubblicitarie mantengono il sistema in atto. Per ogni dollaro che un inserzionista spende per pompare un contenuto sponsorizzato, può contare su una certa quantità di condivisioni e retweet per espandere organicamente il suo pubblico.

Più gli utenti vedono le informazioni che li interessano, più tempo trascorreranno sulla piattaforma; verranno generate più visualizzazioni e questo crea il potenziale per maggiori entrate pubblicitarie, ha affermato John Montgomery, vicepresidente esecutivo globale per la sicurezza del marchio presso GroupM, uno dei principali acquirenti di media. Senza un pulsante di retweet, ha affermato Wetherell, i marchi sarebbero certamente meno inclini ad avere una relazione finanziaria con [una piattaforma]. E quando sei su Twitter e questa è la tua principale fonte di reddito, potrebbe essere una sfida.

Un rollback completo dei pulsanti di condivisione e retweet non è realistico e Wetherell non crede che sia una buona idea. Se questi pulsanti fossero universalmente disabilitati, ha detto, le persone potrebbero pagare gli utenti con un vasto pubblico per diffondere il loro messaggio, dando loro un potere sproporzionato.

'Oh no, mettiamo il potere nelle mani delle persone.

Per frenare gli eccessi del retweet, Wetherell ha suggerito alle società di social media di rivolgere la loro attenzione al pubblico. Quando migliaia di persone ritwittano o condividono lo stesso tweet o post, diventano parte di un pubblico. Una piattaforma potrebbe revocare o sospendere la capacità di retweet dal pubblico che regolarmente amplifica i post orribili, ha affermato Wetherell. La cura delle persone è troppo difficile, come potrebbe attestare YouTube, ha detto Wetherell. Ma la cura del pubblico è molto più semplice.

Un'altra soluzione potrebbe essere quella di limitare il numero di volte che un tweet può essere ritwittato. Facebook sta sperimentando un approccio di questa natura, anche se non nel suo prodotto principale. All'inizio di quest'anno, WhatsApp, che è di proprietà di Facebook, ha limitato il numero di persone a cui un messaggio potrebbe essere inoltrato a cinque alla volta, in risposta a voci e disinformazione che si diffondono rapidamente. Il limite di inoltro ha ridotto significativamente i messaggi inoltrati in tutto il mondo, ha affermato WhatsApp in un post sul blog . Continueremo ad ascoltare il feedback degli utenti sulla loro esperienza e, nel tempo, cercheremo nuovi modi per affrontare i contenuti virali.

Rand del MIT ha suggerito un'altra idea: impedire alle persone di ritwittare un articolo se non hanno cliccato sul collegamento. Questo potrebbe far rallentare le persone, ha detto. Ma ancora di più, potrebbe far capire alle persone la natura problematica della condivisione di contenuti senza averli effettivamente letti.

Qualunque sia la soluzione, Wetherell guarda al retweet in modo molto diverso rispetto a una volta, una lezione che secondo lui ha implicazioni più ampie. Ricordo in particolare un giorno che pensavo a quella frase: mettiamo il potere nelle mani delle persone, ha detto. Ma ora, cosa succede se lo dici in modo leggermente diverso: oh no, mettiamo il potere nelle mani delle persone. ●